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Sei domande sull’efficacia dei probiotici

I probiotici, ci dicono, fanno bene alla flora intestinale e allo stomaco, ma anche all’umore, all’immunità, alle infezioni…. in breve, per la salute generale. Sono vere queste affermazioni? E tra la miriade di ceppi, quali potrebbero avere un impatto?

probiotici

Puoi trovare una pletora di prodotti probiotici nelle farmacie, nei parafarmaci, nei negozi di alimenti naturali o online. Non è facile orientarsi quando non si sa nulla di loro! Philippe Langella, direttore della ricerca all’INRA, spiega:

        “L’Autorità Europea per la Sicurezza Alimentare ha ripulito questo mercato, dove c’erano molti abusi, ma a mio parere ha fissato l’asticella troppo in alto richiedendo che siano efficaci come i farmaci, cosa che non sono, anche se alcuni di loro hanno dossier scientifici che a volte sono più potenti di alcuni minerali e vitamine che sono obbligati a fare indicazioni sulla salute. »

Una cosa è chiara: i probiotici non sono una famiglia omogenea, e i loro effetti dipendono dal ceppo. Quindi la sfida è capire quale fornirà i benefici attesi. Fare un errore in realtà non è molto grave, ma poiché si tratta di prodotti che hanno un costo significativo, è meglio andare per quelli che sono stati valutati.

I probiotici ricostruiscono la flora batterica durante il trattamento antibiotico. Vero o falso?

La verità. Gli esperti sono irremovibili: conoscendo gli effetti nocivi degli antibiotici sul microbiota (il nome che gli scienziati danno ora alla flora intestinale), i probiotici, che possono aiutare a ripristinare il suo equilibrio, hanno il loro giusto posto.

Diversi ceppi di batteri buoni hanno dimostrato di essere efficaci nel prevenire la diarrea legata agli antibiotici:

“Dovrebbero essere presi dall’inizio e durante tutto il trattamento antibiotico, evitando formule che contengono anche prebiotici come FOS o inulina, che possono aggravare la diarrea”, dice il professor Marie-Bénédicte Romond, professore di ricerca alla facoltà di farmacia di Lille. Per quanto riguarda il continuare a prendere probiotici che combinano diversi ceppi per ripristinare la diversità della flora, sembra logico, ma non è stato dimostrato.

I probiotici riducono i sintomi della gastroenterite. Vero o falso?

Vero. Una meta-analisi pubblicata nel 2015 ha confermato l’efficacia del ceppo Lactobacillus rhamnosus GG contro la diarrea associata alla gastroenterite, con una riduzione non solo della durata ma anche dell’intensità, sia negli adulti che nei bambini. Già nel 2014, diverse società scientifiche pediatriche europee hanno evidenziato l’interesse di questa indicazione nei bambini, così come il lievito Saccharomyces boulardii (Ultra Yeast), come complemento alle misure dietetiche.

I probiotici alleviano i sintomi della sindrome dell’intestino irritabile. Vero o falso?

È vero, alcuni hanno dimostrato in studi clinici controllati con placebo di ridurre il dolore intestinale, il gonfiore e il disagio nelle persone che soffrono di questa sindrome, conosciuta anche come colopatia funzionale, e migliorare la loro qualità di vita. Tuttavia, non in tutti e non con gli stessi risultati: “Queste persone rappresentano una popolazione molto eterogenea”, dice Philippe Langella. Spesso è necessario provare diversi preparati e lasciare almeno 4 settimane di trattamento per valutare gli effetti. »

I probiotici possono migliorare l’umore. Vero o falso?

Non lo sappiamo. Sono in corso ricerche per trovare ceppi che, attraverso il loro effetto sulla flora, sono in grado di regolare i livelli di serotonina, l’ormone dell’umore”. – E anche nei paesi scandinavi, dove si stanno testando i probiotici per prevenire la depressione, che è particolarmente comune in queste regioni a causa della mancanza di luce in certi periodi dell’anno. Ma per trarre conclusioni bisognerà aspettare i risultati. »

I probiotici prevengono le infezioni vaginali e del tratto urinario ricorrenti. Vero o falso?

Vero”. Sappiamo che queste malattie sono molto spesso associate a uno squilibrio della flora vaginale. E abbiamo forti studi clinici che dimostrano che le donne trattate vaginalmente con certi ceppi di lactobacillus hanno il doppio delle recidive rispetto a quelle a cui viene dato un placebo. In particolare Lactobacillus crispatus per la vaginosi batterica o la cistite e Lactobacillus rhamnosus per le infezioni fungine. »

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